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左沈二公祠考略

发布时间:2017-05-22 15:13:51  来源:福州晚报

  “左沈二公”意即左宗棠、沈葆桢二位晚清重臣,二人对福建船政创办、发展居功至伟。清同治五年(1866年),左宗棠、沈葆桢在马尾创办了福建船政。当时的福建船政由船政学堂、艺圃、船政衙门、船政十三厂、福建船政水师等组成,是当时远东规模最大的造船基地。培养中国近代海军人才的第一所学校诞生在这里,中国近代海军的第一支舰队诞生在这里,中国近代海军捍卫海权、保卫国土台湾的第一次胜利来自这里。中国近代高等教育、中国近代工业均是从这里开始,中国近代的改革开放最早在这里得以实践并取得成功。船政四十余载,孕育了诸多仁人志士及其先进思想,折射出中华民族特有的励志进取、博学众长、勇于创新、忠心报国的精神。它的精神内涵连同饱经沧桑的遗存文物史迹所构成的船政文化是中华民族传统文化的瑰宝。

左沈二公祠考略

上世纪初,左沈二公祠和观看龙舟赛的民众。

左沈二公祠考略

兵工厂寺庙和龙舟的景色。

左沈二公祠考略

上世纪初的左沈二公祠和海潮寺。

  设立缘由

  为纪念两人的船政功绩,时任船政提调的杨廷传提出建造“左沈”专祠,并于1891年7月23日(光绪十七年六月十八日)会同闽浙总督(兼管船政)卞宝弟、福州将军希元上奏清廷。

  杨廷传在奏折中盛赞“左沈”于船政之功绩:“同治五年间,福建马江始设船厂,其时原任大学士左宗棠适任总督,实创厥谋;原任两江总督沈葆桢丁忧在籍,首任其事,缔造之艰难,经营之缜密,考工育才之宏远,所谓萧规曹随,交济其美也。于是十余年来,船厂成船不下数十艘,各省口岸藉以固圉。是固朝廷讲求洋务、防务,有以开风气之先,而左宗棠、沈葆桢之卓见远识,其辟中华未有之奇……至今福州士民言之,无不称颂。”“拟请在于厂所左近自筹经费建立合祠,春、秋官为致祭等情”。

  清廷于同年8月9日(光绪十七年七月初五)“着照所请”,准建合祠。筹建工作由船政提调杨廷传奉旨领衔组织,经多方劝募,“得银千余两”。建祠工程具体由员绅许贞幹负责,于1892年(光绪十八年)春动工,同年6月底竣工。

  建筑和规制

  清政府对昭忠祠类的建筑有一定的规制。左沈二公祠为朝廷御批准建,虽是“自行筹款建祠”,但从规制来讲,应遵循清政府的定制。左沈二公祠建成后,“此后春秋两祀与昭忠祠分上下日举行。平时由马尾水师营退役的士兵看管”。据陈公远《左沈二祠及其衣冠冢》一文中载,左沈二公祠“两侧有小门,进祠即可见到一座木质戏台(中能拆开),约行二十步升高一级可入中厅,再行十五步可上正厅……厅上高悬着船政提调杨廷传的横匾‘遗爱在人’,两旁有海军部长林建章撰题的楹联:开山两伟人 文襄文肃垂千古;择地多深意 铸舰铸才充四方……祠深五十八步,宽二十六步,与昭忠祠相比略显小了些”。

  清王葆图在《适园随笔(卷下)》提及左沈二公祠,“中国船政,创自左文襄公(宗棠)、沈文肃公(葆桢)。二公身后,朝廷准予所在地马江,特建左沈二公祠,予于光绪末叶,曾过祠瞻拜一次”。

  但因年代久远、战争动乱等因素,左沈二公祠早已荡然无存,难睹真容。